Cultiver et multiplier les saules

Les saules présentent une telle diversité que chaque jardinier peut y trouver son compte. On peut les façonner en palissade ou en cabane, les considérer comme un précieux garde-manger ou habitat pour les insectes, les utiliser pour attacher les rosiers ou les sarments de vigne, ou encore les tresser en paniers.

Parmi les 29 variétés de saules cultivés qui sont actuellement sous l’aile de ProSpecieRara, figurent des types qui se prêtent particulièrement à certaines utilisations. Par exemple, les rameaux tendres de ‘Opas Bindeweide’, une variété développée vers 1920 dans une pépinière zurichoise, convient très bien pour lier les sarments de vignes ou les arbustes à baies. Contrairement aux attaches en plastique, les liens de saule ne s’enfoncent pas dans la plante, et il est inutile de les vérifier régulièrement. Lorsque les liens ne sont plus nécessaires, on les coupe et on les laisse se décomposer sur le sol.

Le saule à tresser ‘Eugenei’ est utilisé depuis 1860 déjà. Cette variété à croissance très rapide se prête non seulement à la confection de paniers et de tuteurs, mais également à la fabrication de palissades ou de cabanes vivant(e)s. Pour couronner le tout, elle est un véritable régal pour les yeux lorsque ses feuilles sont toutes jeunes, arborant alors un beau rose-orangé !

Les branches du saule ‘Aglaia’, très apprécié des apiculteurs, sont quant à elles rouge violet. Cette variété commence à fleurir vers la fin février déjà, avec l’éclosion de très gros chatons veloutés, et fournit ainsi aux bourdons, aux abeilles et à d’autres insectes une première nourriture précieuse.

Laisser les variétés cultivées sous la garde de l’homme
Les variétés de saule ProSpecieRara sont issus des soins de l'homme et n’ont leur place qu'en milieu cultivé. Cela signifie qu’elles peuvent être plantées dans les jardins, les parcs ou les vignobles et non à l'état sauvage. En ne les plantant pas le long des cours d'eau ou à la lisière des forêts, nous empêchons le croisement des variétés cultivées avec des saules indigènes, ce qui peut se produire chez certaines espèces.

Voici où trouver les variétés de saules ProSpecieRara :
Le projet ProSpecieRara consacré aux saules est mené en étroite collaboration avec Sonja Züllig-Morf à Oberdorf. Cette spécialiste des saules, qui dirige une pépinière de saules, commercialise des boutures entre janvier et mars via sa boutique en ligne www.salicetum.ch.
Par ailleurs, nous avons prévu d’intégrer à notre catalogue un choix de variétés provenant de multiplicateurs de saules ; cette initiative n’en est toutefois qu’à ses débuts.

Cultiver les saules
Les saules sont généralement des plantes peu exigeantes, qui poussent rapidement et sans problème. Selon l’utilisation que l’on compte en faire, il faut toutefois veiller à un certain nombre de points : voir à ce sujet la fiche intitulée « Feuille d’annonce pour la culture de variétés de saules » disponible sur cette page en format pdf.

Multiplier les saules
Si l’on veut conserver les caractéristiques typiques des différentes variétés de saules, il convient de les multiplier par bouture. La plupart des variétés peuvent être coupées toute l’année et produisent facilement des racines. L’idéal est de prélever les boutures pendant la période courant entre la chute des feuilles et la fin du mois de mars environ. Si on veut former un saule têtard, on choisit des rameaux les plus longs et épais possibles ; pour le tressage d’une palissade, des tiges longues et souples sont indiquées ; si l’objectif est d’obtenir le plus de plantes possibles, le mieux est de couper, sur une tige, plusieurs boutures d’environ 25 cm. Dans tous les cas, on peut soit tremper les tiges dans l’eau jusqu’à l’apparition des premières racines, puis creuser un trou et y planter la bouture, soit planter directement la bouture sans racines dans la terre (à 20 cm de profondeur minimum), en la gardant bien humide et en ôtant les mauvaises herbes.

Devenir multiplicateur officiel de variétés
Nous sommes à la recherche de particuliers et d’institutions qui pourraient accueillir dans leur jardin des variétés de saules ProSpecieRara. Vous trouverez ici davantage d’informations.


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